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  지역주의 조장 신문·방송 대선 민언련모니터단 보고서
기사등록 일시 : 2007-10-26 15:49:42   프린터

지역주의 조장보도는 우리 사회에서 유난히 많이 지적되는 부정적 선거보도 행태의 하나이다. 후보와 언론, 유권자 모두가 지역주의는 구시대적이며 극복해야 할 문제라고 입을 모아 비판하지만, 정작 선거가 시작되면 지역주의는 망령처럼 되살아나곤 한다.

 

대선 민언련모니터단 보고서에 따르면 26일지역주의는 대부분 후보자들의 입에서 시작된다. 대다수의 후보는 선거 운동의 일환으로 특정 지역을 방문하거나 향우회 등의 지역민의 모임에 참석하고, 이런 모임에서는 의례 해당 지역의 발전과 관련된 ‘공약’을 내걸거나, 자신과 해당 지역의 관계를 부각시키는 등 지역민의 감정에 호소하는 발언을 한다.

 

언론은 이런 후보자들의 지역주의 발언을 비판하고 자제를 촉구해야 하지만, 오히려 이를 그대로 받아 기사화해주고 부각시키곤 한다. 역대 선거마다 이러한 악순환은 계속되어 왔다.

이번 대선에서도 예외는 아니다. 많은 언론들이 지역을 찾은 후보의 동정 등을 다루면서 해당 지역과 관련한 정책중심의 보도는 외면한 채 지역감정에 호소하는 후보의 발언을 무분별하게 인용하거나 지역갈등을 조장하는 편집으로 지역주의를 부추기고 있다.

중앙·동아, 겉 다르고 속 다른 지역주의 비판

지난 10월 21일 서울에서 열린 충청향우회 행사에 이명박·정동영·이인제·심대평·정근모 후보가 참석해 충청권의 중요성을 강조하며 지지를 호소했다. 이 행사에서 이명박 후보는 “충청권이 대한민국 경제의 중심이 됐으면 좋겠다”라고 말했으며, 정동영 후보는 “충청인이 한국의 중심이 되는 시대가 도래하고 있다”라고, 이인제 후보는 "헌정사상 최초로 충청 출신 대통령이 배출될 때가 됐다"라고 발언했다.

신문들은 이들의 지역주의 발언을 비판하면서도 또 한편으로는 후보들의 발언을 무분별하게 소개하며 지역주의 조장에 일조하는 양면적인 태도를 보였다. 먼저 사설을 통해 지역주의를 비판한 사례를 살펴보자. 중앙일보는 10월 23일 사설 <대선 판에 다시 등장한 향우회 문화>에서 향우회 총재가 “이제는 ‘핫바지’, ‘멍청도’란 소리를 듣지 않기 위해 반성해야 한다”고 한 발언에 대해 “표를 특정 후보에게 몰아주자는 뜻일 것”일 것이라며 강하게 비판했다.

 

이 사설은 향우회 문화가 야기하는 지역주의를 비판하면서, 다른 한편으로는 ‘수도권 지역주의’를 부추기는 모순적인 태도를 보였다. 사설은 “어느 지역이 경제적으로 발전했으면 좋겠다는 바람과 그 지역이 이 나라의 중심이 되도록 하겠다는 것은 다르다”며 “충청이 대한민국의 중심이 되면 국제화 시대에 서울·수도권의 경쟁력은 어떻게 되는가”라고 주장하며 수도권과 충청 간에 미묘한 대립각을 세우며 지역감정을 부추겼다.

동아일보는 23일 사설 <지역주의 망령 불러내 선거판 흔들려는 범여권>에서 22일 있은 ‘충청향우회’ 행사 때 범여권 주자들의 발언을 문제 삼았다. 사설은 신당의 ‘호남+충청 연대론’과 민주당 등과의 후보 단일화 구상에 대해 “원칙도 명분도 없는 ‘반 한나라당 지역연합’”을 만들려는 것이라고 비난했다. 동아의 지역주의 비판은 타당한 것이지만, 이날 이명박 후보의 발언도 지역주의 조장 발언이었음에도 불구하고 비판의 화살이 범여권 주자들에게만 겨눠져 있다는 점은 문제로 지적된다.

사설에서 지역주의를 비판한 신문이 기사에서는 오히려 지역감정을 부추기는 발언을 그대로 제목으로 뽑고 기사화했다는 점도 주목할만 하다. 여섯 개 신문 중에서 22일 충청향우회 관련 내용을 한 꼭지로 크게 부각시킨 보도는 중앙일보와 동아일보였다.

중앙일보는 22일 <서부벨트 ‘충청의 힘’>에서는 “대선 앞둔 ‘충청정치’”라는 표를 만들어 충청을 기반으로 한 후보들의 연대관계를 설명하는가 하면, 대통합민주신당의 ‘호·충연대(호남·충청 연대)’와 한나라당의 “호남에서 부는 ‘신당 바람’을 충청도에서 저지해 수도권으로의 북상을 막겠다는 전략”을 대비시키며 지역 편가르기식 보도 태도를 보였다. 동아일보 22일 <“내사랑 충청”>은 사진만 크게 부각시키고 내용은 매우 짧은 보도였지만, 지역주의 발언을 강조하는 제목을 달았다.

지역감정 이용한 이명박 띄우기

지역감정을 이용한 보도는 ‘특정후보 띄우기’의 소재로도 이용됐다.

22일 이명박 후보의 광주 지방순회는 대부분의 언론이 보도했다. 한나라당의 유력대선 후보의 광주 방문이라는 이유로 이 후보의 동정보도는 다른 후보들에 비해 큰 비중을 보였다. 특히 조선일보와 중앙일보는 <李후보 주변 알짜 실세는 호남출신?>, <“내 주변에 있는 실세들은 다 호남 사람이라고 하더라”>를 제목으로 뽑고, 이 후보측 인사들의 연고가 광주, 호남에 많다는 것을 강조하며 호남민심을 선동하는 데 힘을 실었다. 이 후보가 호남민심을 자극하기 위해 연고를 강조한 발언을 부각시킨 것이다.

이인제 후보의 지역주의 발언 비판없이 기사화하기에 바빠

이인제 민주당 후보는 지난 18일 민주당 대전시당 기자간담회에서 “최초의 충청 대통령 시대를 열겠다”고 발언한 이후, 연일 충청권을 포석으로 한 지역주의적 선거전략을 강조하고 있다. 하지만 신문들은 이 후보 발언의 문제를 지적하기보다 기사의 제목에서부터 여과없이 인용하면서 지역주의를 재생산하고 있다. 중앙일보는 특히 기사의 제목에서 <“충청 출신 경기지사 서부벨트 표 묶겠다”>(10/17), <‘호·충 연합/제2DJP?’(10/18)>, <“이젠 충청 대통령”(10/19)> 등 지역감정을 조장하는 내용을 부각시킨 기사가 많았다.

이인제 후보의 지역주의적 발언에 경계와 비판을 가한 신문은 경향신문이 유일하다. 경향신문은 20일 사설 <듣기 민망스러운 ‘충청 대통령론’>에서 “이후보는 자신이 충남·북 지사나 대전시장, 또는 충청향우회장을 뽑는 선거의 후보가 아니라 대한민국의 대통령 후보라는 사실을 직시”해야 한다며 일침을 가했다. 더불어 “‘영남 문민정부’, ‘호남 국민의 정부’ 등 모든 사안을 지역주의적 시각으로만 파악하려는 ‘지역 지상주의’에 대해서도 우려를 표명한다”고 지적했다. 경향은 이에 앞서 19일에도 <“서부벨트 지지기반 복원 충청대통령”/이인제 ‘지역감정 발언’ 파문>이라는 제목으로 “범여권 후보단일화 국면에서 민주당의 안마당인 호남보다 고향에서의 승부를 걸겠다는 전략이지만, 노골적 지역감정 부추기기라는 비판을 면키 어려워 보인다”고 주장했다.

이인제 후보의 ‘충청대통령’ 발언에 대한 여과없는 보도는 방송도 예외가 아니었다. KBS는 10월 18일 <치열한 3위 다툼>에서 “민주당 이인제 후보는 ‘출신지인 충청권’에 공을 들였습니다”고 표현하며, “호남과 충청, 수도권을 아우르는 서부권 벨트를 묶어 최초의 충청출신 대통령이 되겠다”는 내용을 보도했다. MBC도 같은 날 <바쁜 하루>에서 “이인제 후보는 수도권과 충청, 호남과 영남 일부를 잇는 서부벨트 확대전략의 일환으로 ‘핵심 교두보인 충청권 표심’에 호소했”다고 보도했다. SBS는 10월 21일 <끝장토론…거부>에서 “민주당 이인제 후보는 호남·충청·경기를 잇는 서부벨트를 복원해 최초의 충청 출신 대통령이 되겠다고 강조했다”며 방송 3사 모두 이 후보의 지역주의 조장 발언을 부각시켰다.

방송 3사, 만연돼 있는 후보 지역연고 부각

방송 보도 역시 후보들의 동정보도나 발언들이 여과없이 보도되거나 앵커멘트로 언급됐다.

최근 정동영 후보의 대통합민주신당 경선 확정 보도(10월 15일)를 모니터한 결과 방송 3사 모두 정 후보의 지역연고를 강조하는 멘트를 사용했다. KBS는 <‘조직의 힘’ 압승>에서 “정동영 후보는 ‘자신의 연고지인 호남’은 물론 ‘영남의 친노 강세지역’과…광주 전남에서 승리해 전국에 걸친 ‘호남 민심을 흡입’할 수 있었던 점도 압승의 한 요인”이라며 지역주의를 부각시켰다. MBC <이변 없었다>에서 “‘연고지인 전북’에서 80%의 몰표를 기록했고 손 후보의 강세 지역으로 꼽히던 서울”과, SBS <정동영 대선 후보 확정>에서 “정 후보는 서울과 고향인 전북에서…” 등 지역연고를 강조하는 보도는 쉽게 찾아볼 수 있었다.

지역주의 조장 보도 자제해야

지역주의적 언론보도의 문제점은 매 선거마다 주요 문제로 지적되며, 개선책이 논의되고 있다. 그러나 후보들이 지역적 연고를 강조해 지역주의를 부각하는 경향은 여전하다. 특히 17대 대선에서는 각 지역의 개발의제나 지역균형발전 의제, 수도권 규제 완화 등이 주요 쟁점으로 부상하고 있어 후보들의 지역감정 조장 발언은 더욱 심각해질 가능성이 크다. 따라서 언론은 일회성 구호나 다름없는 지역감정 호소 발언을 무분별하게 보도하는 구태에서 반드시 벗어나야 한다. 지역주의 조장 보도는 유권자에게 후보와 정당의 정책과 비전에 대한 판단이 아닌 지역연고에 의한 감성적 동원선거를 조장하는 문제를 야기하기 때문이다.

특히 위에서 지적한 대로 지역주의 발언을 여과 없이 확대·재생산하는 보도행태를 유지하면서, 특정 후보에 대해서는 지역주의를 조장한다고 비판하고 또 다른 후보의 지역주의적 행보는 ‘띄우기’ 소재로 활용하는 이중성과 편파성은 철저히 감시되야 한다. 1992년 제14대 대통령 선거 때 관권이 개입하여 ‘지역감정’을 조장하려 한 발언의 녹취가 국민당 당원에 의해 확보·폭로된 바 있다. 이른바 부산 ‘초원복집 사건’(또는 부산지역 기관장선거대책회의)이라고 불리는 이 사건은 지역감정을 부추겨 부산지역의 표심을 얻으려 했다는 점에서 비판받아 마땅했다. 그러나 당시 일부 보수신문들은 지역감정 조장에 방점을 찍지 않은 채 사건의 본질은 희석시키고 불법녹음 사실만을 부각시키는 보도태도를 보였다. 지역주의 조장발언이 자신들에게 불리할 때에는 이처럼 전혀 문제삼지 않은 데 비해, 2002년 16대 대선에서는 노무현 후보가 “돈 안되고 시끄럽고 싸우는 것은 충청도로”라고 한 발언을 문제 삼으며 비판하기도 했다. 조·중·동은 이번 대선에서 지역감정을 조장하고 지역주의를 부추기는 후보들의 행태에 대해 비차별적이고 일관성있는 잣대를 들이대야 할 것이다.

또 우리 선거보도에서 빠지지 않고 등장하는 후보들의 지역행보에 따른 무분별한 동정보도 생산도 지양해야 한다. 일부 보수신문처럼 특정후보의 선거운동을 따라다니며 자신들의 정치적 이해관계에 따라 홍보효과까지 살려서 기사화한다면, 그것이 특정 정당의 기관지와 무엇이 다르겠는가. 언론들이 후보에 대한 ‘쫄쫄이 보도’와 지역주의 보도에서 벗어나 정책과 후보검증에 초점을 맞추길 거듭 촉구한다.

이정근 기자
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